本文作者:z_popeye

2015 年,知名演员徐静蕾在接受杂志专访时,首次公开了自己在美国冷冻 9 颗卵子的经历。时年 41 岁的她将卵子冻存这一技术称为「世界上唯一的后悔药」。也正因此,「社会性冻卵」这一概念首次以争议的姿态走进中国公众视野。

徐静蕾在电视访谈中谈论冻卵经历
图源:YouTube 截图

随后,这篇采访在国内迅速引发了一场「冻卵热潮」,一时间,各大生殖中心接待的冻卵咨询人次直线攀升。但随后,CCTV 针对这一「热潮」,制作了一段时长 6 分钟的特别节目,并在节目解说中再次强调了当前我国卫生部的相关规定:「单身女性不能实施辅助生殖技术的相关手术。」

2020 年,尽管「社会性冻卵」在国内仍不被允许,但是,当我们使用某社交媒体搜索「冻卵」关键词时,无数个 30 岁出头的「现代独立女性」们正在用不同的文字讲述一个雷同的「出境冻卵」故事


出境冻卵:独立女性新选择?

「我大概睡了 1 个小时,听医生说手术过程只用了 15 分钟而已。」

「不得不说全麻真是个好东西,手术的过程一点感觉都没有,只是醒来的时候觉得有点姨妈痛。」

「麻醉师和护士还在旁边收拾东西,看到我迷迷糊糊的抬起头来,便十分开心的和我说:恭喜你,取到了 33 颗卵子。」

「是的,我在美国冻卵了。」

美国、泰国、日本、克罗地亚……尽管选择的国家不尽相同,但这些故事的标配,是便利的中介、靠谱的机构、舒适的旅行、以及「一觉醒来」就已经顺利结束的手术

在这些故事里,「冻卵」对于主人公而言,似乎只是一次出国旅行的「副产品」。甚至有人认为,出境冻卵已经逐渐成为了「类似于周末和闺蜜喝下午茶一样的新生活方式」

2016 年 4 月,某在线旅行服务公司联手某国际试管婴儿医疗机构,在官网和 APP 上推出首批名为「美国冻卵游」的 7 日医疗旅行产品,包括「温泉疗养款」和「闺蜜同行款」,售价均为 218888 元。

「美国冻卵游」产品页面截图

尽管这款产品在推出后很快就被下线,但该上市公司这一番操作,无疑也是在试图从出境冻卵这一巨大市场需求中分一杯羹。

除了上述公司外,还有许多五花八门良莠不齐的中介机构,通过搜索引擎和社交平台,向公众输出有关冻卵技术的各类「先进理念」。甚至在知乎的一些「冻卵经历」中,故事的主角同时就是中介机构的合伙人或工作人员。

铺天盖地的广告中,冻卵被描述成为「一份面向拥有前瞻性思维的都市职业女性的生育保险」,以此来吸引适龄单身女性,在年轻卵巢功能尚未衰退的「黄金时期」,预先保存「明天的希望」。甚至还有的机构宣称,可以让中国有中高端消费能力的精英女性提前实现生育解放,远离高龄生育的困扰。

但中介公司不会告诉这些女性的是,科技馈赠的「礼物」,也已在暗中标明了「价格」。


高额费用不等于 100% 成功

1986 年,新加坡学者 Christopher Chen 报告了世界首例使用冷冻卵子成功妊娠的病例研究。随着科学发展,这项本用于帮助患病女性保存生育能力的技术,开始有了更多应用的可能,比如社会性冻卵。

目前,社会性冻卵的实际应用在世界范围内仍然存在争议。尽管美国、英国等部分国家已经向所有女性开放了冻卵技术。日本更是在浦安市试点,拨款 9000 万日元,为 25~34 岁女性提供冻卵的经济支持。但是,在泰国、中国台湾、中国香港等国家地区,却必须出示结婚证才能将冷冻卵子复苏。

BBC 纪录片记录中国女性出境冻卵经历
图源:BBC 官网截图

随着女性意识的觉醒和现代生活理念的改变,国内女性对冻卵技术的需求正在不断增加。受限于相关法律规定,追求冻卵技术的女性开始将目光转向国外。随之应运而生的,是遍地开花的中介机构。

据新华网 2018 年报道,目前通过国内中介机构,进行出境冻卵的费用为 1 万至 2 万美元不等。从冻卵成功的第二年开始,每年还需要支付 600 至 800 美元的保管费用

但是,高额的费用并不意味着百分百的成功。尽管中介机构仍在致力于鼓吹冻卵技术的高成功率,但如果操作失败,风险和后果都只能由选择冻卵的女性独自承担


成功率:2%~12%

冷冻卵子的技术难度并非一句话可以概括。

谢迪格罗夫生殖医学中心首席胚胎学家 Michael Tucker 曾提到,卵细胞的冷冻及解冻过程和冻精相比要难得多。由于卵细胞体积太大,细胞内存储的大量水分就成了技术难题:低温会使水分形成体积更大的冰晶,从而破坏整个卵细胞结构。

因此,冻卵技术的核心就集中在如何用冷冻保护剂置换出细胞里的水分,让卵细胞保持完整

图源:记录片《冷冻卵子》

目前,冻卵主要使用的技术有两种。每分钟降温 0.3~0.5°C 的慢速冷冻法 (Slow Freezing)正逐渐被更加便捷的玻璃化冷冻技术 (Vitrification)替代。

取出的卵细胞在经过浓度极高的冷冻保护剂平衡过后,被玻璃化冷冻技术以每分钟 15000~30000°C 的速度迅速冷却,卵细胞就瞬间就形成玻璃状,极大程度地避免了冰晶的产生,有助于提高融化后的存活率。

根据美国生殖医学会和辅助生殖技术学会联合发布的冻卵临床指南,目前玻璃化冷冻技术的卵子复苏成功率可以达到 90%~97%。但这只是第一步,之后精卵结合的成功率大约在 71%~79%,受精卵移植成功率降至 17%~41%。在整个冻卵过程的十多个步骤中,风险逐步叠加,从复苏到妊娠,综合成功率仅余 2%~12%


把握机会,也要认清风险

对于个人而言,女性的生育高峰年龄是 25~35 岁,从 35 岁开始,卵巢功能和卵子质量每年呈阶梯式急速下降。在一些出国冻卵的案例中我们发现,生殖辅助机构一般推荐一位女性冻存 30 颗左右的卵子,以此为将来解冻提供更多保障。

但事实上,对于 40 岁以上的女性,每次取卵最多只能取得 3~8 颗成熟卵子。这意味着,相对高龄的女性在选择冻卵时,为了保证卵子质量,需要经历多次取卵的风险,其中就包括了促排卵药物可能引起的卵巢过度刺激综合征(Ovarian Hyperstimulation Syndrome,OHSS)。

OHSS 主要临床表现包括卵巢囊性增大,同时因为毛细血管通透性增加,导致腹腔积液、胸腔积液。对于中重度患者而言,可能存在血液高凝状态和血栓形成的风险。部分患者因卵巢巨大,甚至可能出现卵巢扭转、黄素囊肿破裂出血等严重情况。

取卵手术示意图
图源:《奈特人体解剖彩色图谱》

假设在经历重重险阻后冻卵成功,但对一位选择了在 35 岁前冻卵的女性而言,当她决定使用卵子时,极大概率还需要面临高龄孕产妇的风险。其出现妊娠期高血压、妊娠期糖尿病、产后出血、剖宫产、早产等妊娠期合并症和并发症的可能性要明显高于适龄孕产妇。

「冻卵是保存生育能力的唯一方式」这句话,或许只是一句被中介机构过度诠释的谎言。事实上,尽管女性可以借助冻卵这一技术,将自己「最佳状态」的卵细胞保存起来,但是,年龄增长对于女性身体状况和妊娠能力的影响,仍是目前科学技术无法解决的残酷现实


尾声

对于高龄产妇和卵子过剩的情况,一些中介机构「投机取巧」地同时开展了代孕、捐卵等一系列服务。更有机构在接受采访时透露,目前已有通过中介进行出境捐卵的现象存在,一般情况下,这些中国女性冷冻的卵子在3年以内就会被销售一空。

这些由出境冻卵乱象滋生出的灰色产业,似乎已经偏离了卵子冻存这项技术的初心

可以预见的是,在相当长的时间内,冻卵合法化在国内仍将是一个富有争议的话题。但随着时代的发展,国内女性对于冻卵技术的需求在未来也只会有增无减。如何管理目前出境冻卵和中介机构的乱象,这或许有待于法律法规的进一步完善。

诚然,作为一项生殖辅助技术,卵子冻存在为患病女性提供宝贵的生育机会的同时,也让广大健康女性的人生拥有了更多可能性。或是想要专注事业,或是暂时没有做好成为母亲的准备,冻卵技术对于这些女性而言,无疑是一个极富吸引力的选项。

了解技术的风险和局限,谨慎理性地选择辅助生殖,这不仅是对自身生命健康的负责,对于那些未来可能诞生的新生命而言,这也是我们在选择冻卵技术时,应该肩负的责任和义务。(责编:gyouza)


题图来源:图虫创意
参考资料:
[1]http://www.xinhuanet.com/legal/2018-08/03/c_1123217095.htm
[2]https://www.bbc.com/zhongwen/simp/science-40738653
[3]https://mp.weixin.qq.com/s/MpcN4IB3W4P7ePAOM2eSVg
[4]https://mp.weixin.qq.com/s/OrREGr_mbhtfSlWU86YtPQ
[5]https://mp.weixin.qq.com/s/GMrtc9jwbmhJJk9uMUKkcQ
[6]https://www.huxiu.com/article/359826.html
[7]https://www.bbc.com/news/world-asia-china-40183587
[8]https://www.bbc.com/news/world-asia-36551807
[9]https://www.bbc.com/news/world-asia-china-33770728
[10]https://www.reproductivefacts.org/
[11]Argyle C E, Harper J C, Davies M C. Oocyte cryopreservation: where are we now?[J]. Human reproduction update, 2016, 22(4): 440-449.

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